Rupture technologique : Naval Group et Airbus Helicopters en charge de réaliser le premier démonstrateur de la capacité de système de drone à voilure tournante d’un navire de combat

11.01.2018

La Direction générale de l’armement (DGA) vient de notifier au groupement Naval Group et Airbus Helicopters un marché d’étude technologique dans le domaine des drones aériens à voilure tournante. Il est destiné à conduire les études de levée de risques avec la réalisation d’un démonstrateur de la future capacité de système de drone tactique hélicoptère embarqué sur des navires de combat. Le programme de démonstration aboutira à des essais depuis un navire de la Marine nationale de mise en œuvre du système de drone.

Le marché notifié par la DGA a pour objectif d’identifier, mettre en œuvre et tester les technologies nécessaires à l’intégration d’une capacité système de drone tactique au sein d’un navire fortement armé. Ces travaux s’inscrivent dans la préparation du système de drone aérien marine (SDAM), dont la mise en service est envisagée avant la fin de la prochaine décennie sur les bateaux de la Marine nationale.

L’étude permettra d’instruire les principaux choix technologiques à réaliser sur le SDAM et de lever les risques techniques préalablement au lancement de la réalisation du programme. Le niveau de maturité technologique visé est un démonstrateur du système complet dans un environnement représentatif.

Naval Group, leader européen du naval de défense, et Airbus Helicopters, premier fabricant d’hélicoptères au monde, unissent ainsi leurs compétences et leurs savoir-faire complémentaires dans les domaines naval et aéronautique pour préparer le futur système de drone à voilure tournante de la Marine nationale.

L’intégration navale des systèmes de drones aériens nécessite une grande expérience des enjeux technico-opérationnels et des missions des marines afin de définir des architectures systèmes robustes, évolutives et adaptées à chaque besoin.

Naval Group et Airbus Helicopters assureront la maîtrise d’œuvre Industrielle de l’étude et fédéreront les autres acteurs français de la filière. À ce titre Naval Group et Airbus Helicopters agiront comme autorité de conception de la capacité et auront comme principaux partenaires sous-traitants Hélicoptères Guimbal, Safran, Thales et l’ONERA.

 

Une expérience de douze ans dans l’intégration navale des drones aériens

Pour Naval Group, les systèmes de drones dialogueront avec le système de combat du navire et leurs missions seront opérées en tenant compte des informations des senseurs et de la situation tactique de référence du système de combat. Véritable atout tactique, le système de drone est une composante organique du navire armé qui permet de démultiplier le potentiel opérationnel des forces navales.

Hervé Guillou, Président-Directeur général de Naval Group, précise : « Nous sommes fiers d’avoir été sélectionné par la DGA avec notre partenaire de long terme Airbus Helicopters pour permettre à la Marine nationale d’intégrer les systèmes de drones aériens dans ses unités et renforcer ses capacités opérationnelles. Cette étude nous permet également de structurer une filière industrielle d’excellence dans le domaine. Naval Group confirme ainsi sa capacité d’innovation et sa maitrise technique des systèmes navals et son rôle d’architecte d’ensemble du domaine aéromaritime. »

Naval Group a commencé à travailler sur l’intégration navale des drones aériens dès 2005. La DGA lui a confié, entre cette date et aujourd’hui, plusieurs contrats d’études qui ont permis de développer cette technologie (PEA IND, PEA D2AD et Serval).

 

Le VSR700, solution polyvalente et robuste

Basé sur une plateforme hélicoptère innovante, polyvalente robuste et économique, le système de drone VSR700 est développé par Airbus Helicopters afin de proposer aux clients militaires le meilleur compromis entre performances, flexibilité opérationnelle, fiabilité et coûts d’exploitation. Le vecteur aérien de ce système dérivé d’un hélicoptère civil léger de 700 kilos, le Cabri G2, bénéficie du savoir-faire d’Airbus Helicopters en matière de systèmes de vol autonome et d’hélicoptères navals certifié. Une campagne de vols autonomes a débuté en juin 2017 avec un prototype de Cabri G2 « dronisé » afin de valider l’intégration des systèmes de commandes de vol et la nouvelle installation motrice de l’appareil, ouvrant la voie à un premier vol du VSR700 en 2018.

« Je tiens à remercier la DGA et la Marine nationale pour la confiance affichée dans le système de drone VSR700 qui, grâce à l’expérience conjointe d’Airbus Helicopters et de Naval Group, a vocation à jouer un rôle crucial sur les théâtres d’opérations aéromaritimes demain », a déclaré  Guillaume Faury, PDG d’Airbus Helicopters.

Les caractéristiques du VSR700 permettent au système d’afficher une autonomie opérationnelle pouvant excéder les dix heures de vol et un emport de charges utiles allant jusqu’à 150 kilos, des performances jusqu’à présent dévolues aux appareils de classes et de tailles sensiblement supérieures. Le système bénéficiera de tout le savoir-faire d’Airbus Helicopters en termes de pilotage automatique (gage d’une capacité unique d’appontage automatique par mers formées), de système de navigation autonome, de liaisons de données sécurisées, d’intégration de senseurs tels que radar et moyens optroniques, de gestion de systèmes de mission complexes et de certification d’aéronefs militaires. Cette expérience acquise depuis plus de 70 ans permet à Airbus Helicopters de concevoir un système de drone qui réponde parfaitement au besoin de la Marine nationale. Le véhicule aérien dispose d’une faible empreinte logistique limitant les opérations et les coûts de maintenance ainsi qu’un encombrement autorisant un emploi simultané avec un hélicoptère embarqué sur différents bâtiments de surface.

 

A propos d’Airbus

Airbus est un leader mondial de l’aéronautique, de l’espace et des services associés. En 2016, le groupe a réalisé un chiffre d’affaires de 67 milliards d’euros avec un effectif d’environ 134 000 personnes. Airbus propose la famille d’avions de ligne de 100 à plus de 600 sièges et de jets d’affaires  la plus complète qui soit. Airbus est également le leader européen dans le domaine des avions de mission, de ravitaillement en vol, de combat, et de transport. Par ailleurs, l’entreprise est également un leader de l’industrie spatiale. Enfin, dans le domaine des hélicoptères, Airbus propose les solutions civiles et militaires les  plus performantes au monde.

 


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