Projet Natick : Naval Group et Microsoft s’associent pour déployer un datacenter sous-marin

06.06.2018

Microsoft a choisi de collaborer avec Naval Group pour la seconde phase de son projet Natick de datacenter immergé. Le datacenter a été déployé avec succès au début du mois de juin 2018 au large de l’archipel des Orcades (Royaume-Uni). Il sera exploité à distance durant un an.

Éric Papin, directeur de l’Innovation et de l’Expertise technologique chez Naval Group, souligne le caractère ambitieux du projet Natick et de la participation de Naval Group. « Nous sommes fiers d’avoir pu apporter à Microsoft l’expertise de Naval Group en termes de design, mise en œuvre, déploiement et maintenance de projets navals et maritimes innovants. Naval Group a toujours investi dans la recherche et le développement, et depuis plusieurs années dans les énergies marines renouvelables. Nous sommes heureux de pouvoir contribuer aux projets de Microsoft pour un futur propre en énergies. »

Naval Group et sa filiale Naval Energies ont adapté leurs technologies pour concevoir le design de la structure du datacenter de la phase 2 du projet Natick.

Aujourd’hui, Naval Group accompagne Microsoft pour la construction, le déploiement et l’exploitation d’un datacenter immergé, dont la puissance équivaut à plusieurs milliers de PC individuels et qui offre une capacité de stockage équivalente à près de cinq millions de films. Le datacenter est installé dans un cylindre immergé inspiré des constructions sous-marines de Naval Group. Une base triangulaire (aussi appelée structure d’amarrage sous-marine) assure le positionnement du datacenter au fond de l’océan. Un système d’échange air-eau permet de profiter de la température de l’environnement sous-marin pour refroidir le datacenter.

12 racks contenant les serveurs Microsoft et leur système de refroidissement sont chargés dans le datacenter du projet Natick sur le site Naval Group de Brest. Photo Frank Betermin.

 

Naval Group et sa filiale Naval Energies, se sont appuyés sur leurs solides compétences industrielles pour mener à bien ce projet, impliquant notamment les sites de Nantes-Indret (design), Cherbourg (tests), Lorient (fabrication de la station d’amarrage sous-marine) et Brest (design et fabrication de l’enveloppe pressurisée).

La phase 2 du projet Natick, alimentée par des énergies marines renouvelables, profitera de l’environnement favorable offert par la zone de test du Centre européen pour les énergies renouvelables (EMEC2).

Le datacenter sous-marin est conçu pour rester immergé pendant cinq ans sans intervention directe et sera en activité pendant un an afin d’évaluer ses performances en conditions réelles d’utilisation.

Installé près de la côte, ce type d’installation est moins énergivore et peut être positionné près des consommateurs, réduisant ainsi les délais de latence : la moitié de la population mondiale vit à moins de deux cent kilomètres de la mer.

Ben Cutler, Directeur du Projet Natick chez Microsoft Research : « Microsoft est heureux de collaborer avec Naval Group pour la phase 2 du projet Natik. Ce projet illustre la volonté de Microsoft de trouver des solutions permettant de répondre au besoin de nos clients avec des datacenters économes en énergie, aux délais de latence et coûts de fonctionnement réduits. Un des principaux avantages du projet Natick est qu’il permet de nous rapprocher de nos clients : la moitié de la population mondiale vit à moins de deux cent kilomètres de la mer. Les datacenters offshore rapprochent le cloud des populations, réduisant le délai de latence et améliorant la réactivité. De plus, l’installation sous-marine nous permet de réduire les besoins énergétiques liés au refroidissement de près de 95 %. Naval Group est le partenaire idéal pour la phase 2 de Natick. Son expertise en termes de technologies navale innovantes et dans les énergies marines renouvelables a permis de concevoir, fabriquer et déployer un datacenter pouvant être produit de manière standardisée et déployable rapidement. »

Le datacenter est déployé sur la barge. Photo : Scott Eklund/Red Box Pictures.

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